Sind wir mit 67 noch fit für den Job? : Alternspsychologische Befunde aus der virtuellen Gedächtnissprechstunde www.GedaechtnisOnline.de

Das Gedächtnis ist die Achillesferse der geistigen Leistungsfähigkeit. Es ist bekannt, dass die Gedächtnisleistung auch bei gesunden älteren Menschen mit dem Alter nachlässt. Allerdings gilt dies nicht für alle Seiten des Gedächtnisses. Dies zeigt auch die Auswertung eines Datensatzes von mehr als 25.000 Personen im Alter von 16 bis 80 Jahren, die die virtuelle Gedächtnissprechstunde GedächtnisOnline besucht haben. Mehr als 130.000 Besucher des Internetportals konnten im Laufe eines halben Jahres registriert werden. Diese außerordentliche Attraktivität von GedächtnisOnline ist darauf zurückzuführen, dass den Besuchern sowohl ein Feedback über die Leistungsfähigkeit verschiedener Funktionen ihres eigenen Gedächtnisses als auch wissenschaftsjournalistisch aufbereitete Information über gedächtnispsychologische Mechanismen und Störungen angeboten werden.

As the web-based virtual memory clinic www.gedaechtnisonline.de shows, the growing readiness of older adults to use the Internet as an information medium makes it possible to win them as participants for experiments in the field of psychological aging research. In an interactive memory check, the visitors of Gedaechtnisonline receive a feedback on different processes of their own memory performance. Furthermore, the site provides comprehensively edited scientific findings about memory and memory disturbances. The focus of the site is preventioncentred: An early detection of memory deficiencies is ideal for a therapeutic intervention. The site offers contact addresses of memory< clinics in their proximity where the users can get further medical advice and therapy if desired. More than 130,000 people from Germany, Switzerland and Austria used the free service of GedaechtnisOnline during a period of 6 months after its first launch, and more than 40,000 of them took partin the 20-minute memory check. This illustrates the attractiveness of combining prevention-oriented health information with an interactive psychological research tool. The experimental data gathered also yields a considerable scientific return – collecting this amount of data in a psychological laboratory would have taken approximately 7 man-years! The data collected on age-related changes in memory performance are consistent with the predictions of the relevant theories of memory research, which documents the validity of psychological online research in this field.

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