Überleben von Geweben nach dem Tode : Rechtsmedizinisch relevante Todeszeitbestimmung

Organfunktionen brechen bei vollständiger Unterbrechung der Durchblutung nach einer Latenzzeit im Minutenbereich zusammen. An die kurze Überlebenszeit der Organe bei normaler Körpertemperatur schließt sich eine etwas längere Phase an, in der die Organe durch Wiederdurchblutung (Reanimation) wiederbelebt werden können. Wesentlich länger zeigen Gewebe so genannte ‚supravitale’ Lebenszeichen nach irreversiblem Durchblutungs- stopp. Die supravitalen Reaktionen sind Bestandteil einer Komplexmethode zur Todeszeit- bestimmung, die in der rechtsmedizinischen Praxis am Fundort tot aufgefundener Menschen eingesetzt wird. Bei Tötungsdelikten werden die kriminalpolizeilichen Ermittlungen dadurch in manchen Fällen richtungsweisend unterstützt. In speziellen Fällen kann die rechts- medizinische Todeszeitbestimmung auch im Schwurgerichtsverfahren entscheidende Bedeutung zur Feststellung oder zum Ausschluss der Täterschaft eines Angeklagten erlangen.

Where there is total circulatory arrest and under normothermic conditions, functions of organs break down within a few minutes. This short survival period is followed by a somewhat longer period in which the organs can be resuscitated if they have been reperfused (reanimation). After irreversible circulatory arrest, tissues show ‘supravital’ signs of life for a much longer period. During the running down of metabolic activity, specific reactions can still be released by stimuli. If compared with the resuscitation period of organs, supravitality means the survival of tissues on a morphologically and functionally deeper level of organization. In skeletal muscles contractions may be elicited by electrical stim-uli even 22 hours post mortem, while the smooth iris muscle may react on pharmacological stimuli by miosis or mydriasis up to 56 hours post mortem. Unlike heart muscles which gain energy mainly from aerobic metabolism, skeletal muscles can also use energy delivered by anaerobic glycolytic metabolism of its glycogen content. The supravital reactions are part of a compound method of legal medical practice used at the scene of death to estimate the moment when the victim has died. In some cases of homicide, the investigations of the Criminal Investigation Department were successfully pointed in the right direction using these methods. In certain cases, the estimation of the time since a person’s death can provide evidence of perpetration in court.

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