The 'International Community' as a Legal Notion

Tams, Christian J.

The 'international community' is omnipresent in international debates. It is a point of reference. Much international action is undertaken in its name. And many a catastrophe – from Aleppo to climate change – is portrayed as a failure of the international community. As is clear from these random references, the functions, meanings and content of the concept of 'international community' are fluid: it is as appealing as it is evasive – and in fact, often it appeals precisely because it is evasive, and because a wide range of diverse, sometimes competing, meanings and expectations are projected onto it. The working paper seeks to unveil some of the functions, meanings and expectations projected upon the notion of 'international community'. While it focuses on debates in one particular field, viz. international law, its themes are of significance to a wider audience.

Die "internationale Gemeinschaft" ist in internationalen Debatten allgegenwärtig. Sie ist ein Bezugspunkt. Ein Großteil des internationalen Handelns geschieht in ihrem Namen. Und viele Katastrophen –  von Aleppo bis zum Klimawandel – werden als Versagen der internationalen Gemeinschaft gewertet. Wie aus diesen zufälligen Referenzen hervorgeht, sind die Funktionen, Bedeutungen und Inhalte des Konzepts der "internationalen Gemeinschaft" fließend: Es ist wie folgt und in der Tat oft gerade deshalb, weil es sich dabei um einen ausweichend, und weil ein breites Spektrum unterschiedlicher, manchmal konkurrierender Bedeutungen und Erwartungen werden darauf projiziert. Das Research Paper versucht, einige der Funktionen, Bedeutungen und Erwartungen, die auf den Begriff "internationale Gemeinschaft" projiziert werden, aufzudecken. Während es sich auf Debatten in einem bestimmten Bereich konzentriert, nämlich internationales Recht sind seine Themen für ein breiteres Publikum von Bedeutung.

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Global Cooperation Research Papers

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Tams, C.J., 2018. The “International Community” as a Legal Notion. Global Cooperation Research Papers. https://doi.org/10.14282/2198-0411-GCRP-21
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